Vier Veränderungen, die Lebensmittel- und Getränkeherstellern helfen, Black Swan Events zuvorzukommen

Die Lebensmittel- und Getränkeindustrie sah sich in den letzten anderthalb Jahren mit einer Reihe unerwarteter Herausforderungen konfrontiert – von den Beschränkungen durch das Coronavirus über die Blockade des Suezkanals bis hin zur Kältewelle in Texas. Viele Hersteller haben daraufhin gelernt, sich auf künftige Black Swan Events vorzubereiten, da diese immer häufiger auftreten. Die Schließung von Restaurants war eine der größten Herausforderungen. Einem Bericht von McKinsey zufolge brachen die Bestellungen von Lebensmitteln ins Ausland in dem Moment ein, als die Welt in den Lockdown ging. Die weiterhin eingehenden Bestellungen von Landwirten, Lebensmittelherstellern und Lebensmittelverarbeitern verursachten jedoch logistische Engpässe und einen Mangel an Lagerraum. Da sich die überschüssigen Lebensmittel häuften, waren die Landwirte gezwungen, ihre Preise zu senken oder verderbliche Produkte, die sie nicht verkaufen konnten, einfach zu vernichten.

Welche Veränderungen müssen die Unternehmen angesichts mehrerer Black Swan Events im letzten Jahr vornehmen, um diese Herausforderungen in Zukunft zu meistern? Nach der Überwindung der Pandemie sehen wir vier Trends in der Lebensmittel- und Getränkeindustrie.

Deutliche Verlagerung von „Just-in-Time“ zu „Just-in-Case“

Die Herausforderungen, mit denen sich Lebensmittel- und Getränkeunternehmen konfrontiert sahen, waren zum Teil das Ergebnis von Just-in-Time (JIT)-Verfahren, die es Unternehmen seit Jahrzehnten ermöglichen, effizienter zu arbeiten und Kosten zu senken. Anstatt eine große Anzahl von Vorräten zu bestellen, die gelagert werden müssen, ermöglicht JIT den Unternehmen, Vorräte zu bestellen und zu erhalten, sobald sie benötigt werden. Bis zur Pandemie verließen sich die meisten Lebensmittel- und Getränkeunternehmen auf JIT. Seitdem sind viele zu Just-in-Case (JIC)-Verfahren übergegangen, einer Strategie, bei der Vorräte nur für den Fall gelagert werden, dass sie zu einem späteren Zeitpunkt benötigt werden. JIC ist zwar kostenintensiver und erfordert größere Lager mit mehr Stauraum, aber es bietet ein Polster an Vorräten für den Fall, dass es zu schwerwiegenden Lieferverzögerungen oder anderen Problemen kommt.

Lebensmittel- und Getränkehersteller gehörten zu den ersten, die während der Pandemie auf JIT umstellten, um sich sowohl auf potenzielle Herausforderungen als auch auf die gestiegene Verbrauchernachfrage vorzubereiten. Jedoch ist JIC nur ein wichtiger Schritt im Umgang mit zukünftigen Black Swan Events. Lebensmittel- und Getränkeunternehmen benötigen auch die richtige Technologie für Trendanalysen und Prognosen, um sicherzustellen, dass ihre Materialbedarfsplanungsprozesse auch Unwägbarkeiten berücksichtigen. 

Konkret bedeutet das: Sie können sich besser auf Veränderungen vorbereiten und wissen, wie viel Vorrat sie auf Lager halten müssen, da sie in Echtzeit über jede Situation informiert werden.

Neue Verpackungen für einen sich wandelnden Markt 

Das Coronavirus hatte auch Auswirkungen auf die Art und Weise, wie Produkte verpackt und verkauft werden. Anbieter von Grundnahrungsmitteln wie die Bergin Fruit and Nut Company waren gezwungen, ihr Produktsortiment angesichts der weltweiten Pandemie zu überdenken. Mit einem Produktmix, der zu 60 % aus verpackten Produkten bestand, stellte Bergin innerhalb weniger Wochen nach den Änderungen der gesetzlichen Rahmenbedingungen in Illinois und an anderen Standorten auf bestimmte Kunden und Marktsegmente um. Durch den Einsatz von ERP-Software, die für globale Hersteller und Händler entwickelt wurde, war Bergin in der Lage, granulare Informationen auf Losebene und Vorhersagen über mögliche Probleme mit verderblichen Produkten zu erhalten.

Das Unternehmen stellte dann erfolgreich auf 90 % verpackte Produkte um und verlagerte fast die Hälfte seines Massengeschäfts auf andere Produktlinien, indem es neue Etikettierungen und Verpackungen verwendete. Dies veränderte das gesamte Geschäftsumfeld und die Beziehungen des Unternehmens zu Kunden, Lieferanten und Mitarbeitern. Als Hersteller von Eigenmarken, der in erster Linie auf Bestellung produziert, investierte Bergin in eine neue Vertriebseinrichtung, um die „Just-in-Case“-Lieferungen abzuwickeln, und verfügt nun über einen ausreichenden Lagerbestand, um die Belieferung der Einzelhändler sicherzustellen.

Diversifizierung der Spediteure für mehr Widerstandsfähigkeit

In den letzten 16 Monaten hat sich gezeigt, dass es notwendig ist, die Versanddienstleister zu diversifizieren und die Ausfallsicherheit durch mehr Optionen zu verbessern, indem man sich nicht nur auf USPS oder UPS, sondern auch auf FedEx, DHL und andere verlässt. Lebensmittel- und Getränkeunternehmen müssen sich den Preis- und Zustellungsregeln des E-Commerce anpassen, um den wechselnden Preisen und Mengenbeschränkungen der Spediteure gerecht zu werden. Trotzdem müssen sie bedenken, ob die Verbraucher bereit sind, einen Aufpreis für den Versand eines günstigen Produkts zu zahlen. Ist dies nicht der Fall, müssen sie möglicherweise einen Teil der Versandkosten übernehmen. Durch Investitionen in die richtige E-Commerce-Technologie erhalten Unternehmen die Flexibilität, die sie brauchen, um sich anzupassen und auf Kostensteigerungen und Beschränkungen der Spediteure reagieren zu können.

Lebensmittel- und Getränkehersteller sollten auch in Erwägung ziehen, ihre Lieferketten durch geografische Vielfalt zu verbessern, indem sie zum Beispiel ihre Reihe traditioneller Lieferanten in China, den USA oder Europa durch zwei JIC-Lieferanten im Inland verstärken. Das macht es einfacher, sich auf „Black Swans“ einzustellen, wenn ihre Standardlieferanten Probleme haben, die zu Verzögerungen führen könnten.

Einbeziehung von mehr Anbietern, um jeden Bedarf zu decken

Die Unternehmen nutzen nicht nur mehrere Transportunternehmen, sondern auch mehrere Lieferanten. Lebensmittel- und Getränkeunternehmen mussten schnell auf Veränderungen bei Angebot und Nachfrage reagieren, insbesondere da die Hersteller mehr Rohstoffe lokal beziehen wollten. Dies erforderte von den Lebensmittel- und Getränkeherstellern eine Erweiterung der lokalen und regionalen Lieferanten. Lokale und regionale Lieferketten erfordern mehr Akteure – dies erhöht die Komplexität und die Kosten, ermöglicht aber eine bessere Kontrolle über den Bestand und bringt das Produkt näher an den Endverbraucher. Viele Unternehmen haben ihre Lieferkettenstabilität erfolgreich verbessert, indem sie ihre Beschaffungsstrategien überdacht haben, um Zutaten von mehreren Anbietern zu beziehen, anstatt sich auf einen einzigen zu verlassen. Dies ist zwar nicht für alle Unternehmen machbar, kann aber gegebenenfalls ein weiteres nützliches Instrument zur Diversifizierung sein.

Black Swan Events einen Schritt voraus sein 

Lebensmittel- und Getränkeunternehmen erkennen allmählich die Vorteile von JIC, ebenso wie die Notwendigkeit, ihre Verpackungen an die im letzten Jahr veränderten Einkaufsgewohnheiten anzupassen. Sie beginnen auch damit, ihre Versandunternehmen und Lieferanten zu diversifizieren, um ihre Flexibilität zu verbessern. Wenn sie diese Trends beachten, können Lebensmittel- und Getränkehersteller für die kommenden Monate und Jahre planen und Black Swan Events zuvorkommen.